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Novo exame consegue detectar glaucoma com anos de antecedência

 

 

Em um esforço para detectar e prevenir a cegueira associada ao glaucoma, os cientistas dizem que desenvolveram um teste que pode detectar o glaucoma até quatro anos antes dos métodos convencionais. Com mais ensaios clínicos sendo planejados, os pesquisadores esperam que o teste de diagnóstico previna, ou pelo menos diminua, a perda de visão associada ao glaucoma em todo o mundo.

“O glaucoma é uma das principais causas de cegueira irreversível no mundo, e nos estágios iniciais os pacientes geralmente não apresentam sintomas e não estão cientes de que estão desenvolvendo perda permanente da visão”, disse Michael Kalloniatis, diretor da Universidade de New South Wales ( UNSW) Centro de Saúde Ocular e co-designer do novo teste visual.

Comumente, o glaucoma resulta quando a pressão do fluido do olho se acumula, o que causa danos ao nervo óptico localizado na parte posterior do olho. A mudança geralmente acontece gradualmente e sem dor, muitas pessoas que têm sintomas de glaucoma podem não estar cientes de que sua visão está em risco. Como tal, o glaucoma é frequentemente descrito como uma doença que rouba a visão sem aviso prévio. Somente nos Estados Unidos, a Glaucoma Research Foundation estima que mais de 3 milhões de americanos tenham glaucoma.

“A causa da doença é desconhecida e não há cura, mas sua progressão pode ser retardada com colírios ou cirurgia para diminuir a pressão no olho. Portanto, a detecção precoce e o tratamento precoce são vitais para prolongar a visão”, disse Kalloniatis.

O novo teste de glaucoma é um sistema computadorizado que analisa o campo visual de um paciente. Os pacientes são convidados a olhar para muitos pontos de luz que variam em tamanho e brilho. A incapacidade de ver certos pontos indica pontos cegos no olho e uma potencial perda de visão periférica, que é principalmente afetada pelo glaucoma.

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