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Seu cérebro codifica as decisões de sua preferência alimentar

Estudos da preferencia alimentar abre um novo caminho para o tratamento de distúrbios alimentares.

Não é fácil reduzir os pratos que você gostaria de comer quando apresentado com muitas opções nos restaurantes é muito mais complexo, pois precisa de uma avaliação adequada de todas as opções disponíveis e, em seguida, chegando a uma seleção. Esse processamento relacionado à recompensa é feito pelo sistema striatopalidal ventral, que é basicamente uma rede de gânglios basais.

Patricia Janak, uma distinta Professora de Psicologia e Ciências do Cérebro e Neurociência da Universidade Johns Hopkins e sua equipe, recentemente mostrou evidências de sinais neurais de áreas cerebrais específicas que codificam a percepção de alimentos e informações de escolha. Este achado associa a recompensa alimentar à busca de comportamentos para o pallidum ventral (PV), uma estrutura dos gânglios da base que foi previamente atribuída à expressão motora e recompensa de opióides.

O centro do accumbens (NAc), também parte da rede dos gânglios da base, foi anteriormente atribuída ao processamento relacionado à recompensa, e presumiu-se que o VP apenas desempenhava um papel na comunicação dos sinais do NAc para outras estruturas corticais. No entanto, o trabalho é publicado na “Nature Communications” pela equipe de Janak com David Ottenheimer, como o principal autor mostrou que o VP desempenhou um papel maior nas respostas associadas à recompensa. A atividade neural registrada no VP, quando apresentada com uma escolha de recompensa, precedida de NAc, contradiz a transmissão do sinal anteriormente descrita no eixo estriatopalidal ventral. O VP recebeu sinais de recompensa de forma independente e não foi exclusivamente do NAc.

O estudo foi feito em dois grupos separados de ratos machos quando eles receberam duas variedades de sacarose e maltodextrina em vários ensaios ao longo de dias. Padrões de disparo neural de unidade única foram registrados de NAc e VP usando os eletrodos de registro implantados. Respostas comportamentais quantificadas pelo número de lambidas foram usadas para monitorar a ingestão de recompensa.

Ottenheimer diz que a comida que é a favorita provavelmente será comida mais rapidamente e com mordidas maiores. Ratos fizeram escolhas semelhantes ao considerar qual recompensa líquida eles prefeririam. As respostas comportamentais e a atividade neural global observada nos ensaios de VP e NAc sugerem que os ratos preferem a sacarose à maltodextrina e que tanto o NAc quanto o VP codificam a identificação específica da recompensa. Quando apresentados com água e maltodextrina, os ratos escolheram o posterior, o que poderia implicar que a escolha do alimento varia com base nas opções atuais disponíveis, um processo de tomada de decisão dependente do contexto. Ottenheimer disse que “se quisermos descobrir por que a comida pode ser excitante em um cenário e decepcionante em outro, o VP pode ser a chave”. O vídeo abaixo mostra como um rato bebe a solução de sacarose escolhida.

“O nível de atividade cerebral que vimos excedeu nossas expectativas de longe”, disse Ottenheimer, explicando os padrões dominantes de spiking vistos no VP. A latência de início observada nos padrões de disparo neural registrados entre VP e NAc sugere que a informação de preferência relativa do rato está fortemente codificada em VP em vez de NAc. Além disso, a atividade também foi robusta quando o animal foi presenteado com outras opções de recompensa que eram menos preferidas.

O manuscrito também aborda se a memória e a expectativa desempenham um papel na tomada de decisão. Se uma recompensa preferida é apresentada na primeira tentativa, e uma não preferida é apresentada na próxima tentativa, a ativação neural varia mais no VP do que na NAc. Observou-se uma maior taxa de disparos para os ensaios de sacarose se eles obtiverem sucesso na trilha da maltodextrina e uma menor taxa de disparos foi observada para a maltodextrina seguindo uma trilha de sacarose. Se três escolhas fossem apresentadas ao invés de duas, VP ainda codificava a preferência relativa, mostrando uma excitação neuronal máxima para a escolha preferida.

Embora o trabalho de Ottenheimer se concentre mais no VP, o papel do NAc não é desconsiderado. Estudos anteriores identificaram que o caminho NAc-VP é crítico para ações de busca de recompensa e entrega pós-recompensa. Enquanto o VP desempenha um papel importante na avaliação de recompensas, o NAc domina ao responder à recompensa.

Você come com os olhos primeiro, um ditado bem conhecido significa muito mais agora! Ottenheimer e seus colegas trabalham para dar uma nova luz a uma estrutura de pallidum ventral que anteriormente era assumida como apenas desempenhando um papel mais coadjuvante. No entanto, compreender como o nosso cérebro processa as opções de alimentos disponíveis para decidir antes de nos demorarmos em uma linha de buffet ainda é sua infância. Questões como a forma como a informação atinge até mesmo o palidez e o papel dos aspectos humanos, como gênero, personalidade, tempo, lugar e preço, etc, na tomada de decisões são apenas alguns dos que interessam a outras pesquisas.

Alimento para o pensamento: Eu estou ajudando meu cérebro a decidir escolhendo porções de degustação primeiro e depois indo para segundos (refeição real)?

 

 

 

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